Friedrich Engels y su interés en las cuestiones tácticas del partido

Desde la Ley Socialista (1878), E. se interesó especialmente por las cuestiones tácticas del partido, pero sólo después de años adquirió una mayor confianza en la dirección del partido alemán. Su crítica fue expresada con agudeza en la «Circular a los dirigentes del Partido» del 21 de octubre de 1879, en la que E. se opuso resueltamente al llamado «artículo de tres estrellas», que había sido publicado anónimamente – con la participación de Eduard Bernstein – en el volumen 1 del «Jahrbuch für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik» de 1879.

Después de la muerte de Marx (14 de marzo de 1883) E. permaneció en Inglaterra para poder dedicarse más tranquilamente a la lucha política en el trabajo teórico – en primer lugar la finalización del segundo volumen de «Kapital». En junio de 1884 pudo completar la extensa obra «Der Ursprung der Familie, des Privateigentum und des Staates».

El socialismo científico

Posteriores a las investigaciones de Morgan, cuyos trabajos preliminares – junto con los estudios sobre una prehistoria de los alemanes (publicados en 1952 como volumen 35 de la «Biblioteca del Marxismo-Leninismo» bajo el título «Sobre la historia y el lenguaje del período alemán temprano») – ya pertenecen a los años 1881/82.

Es la aplicación más instructiva de la concepción materialista de la historia a las primeras formas de la sociedad humana. En 1886, con ocasión de la revisión de la disertación de C. N. Starcke, «Ludwig Feuerbach» (1885) para la Nueva Era, E. volvió a tratar las cuestiones iniciales del socialismo científico.

Aquí intentó ampliar el enfoque original de la «concepción materialista de la historia» en la parte de Feuerbach de la Ideología Alemana de 1845/46 en una dialéctica materialista basada en los últimos conocimientos científicos y que abarca la naturaleza y la historia, cuyas ideas básicas, influidas por diversas tendencias contemporáneas, difícilmente pueden reconciliarse con las anteriores opiniones características de Marx y E.

La muerte de Marx

Estas innovaciones, que se hicieron cada vez más evidentes en E. después de la muerte de Marx y que no pueden considerarse como una continuación lógica, han dado un peculiar carácter angelical tanto al «marxismo» de la socialdemocracia alemana como al materialismo dialéctico e histórico de Lenin y Stalin.

En el invierno de 1887/88 E. planificó una descripción del desarrollo alemán en los últimos 30 años y trabajó primero en un documento provocador sobre el papel de la violencia política en la historia, un problema que ya había presentado desde el punto de vista económico y sociológico en el Anti-Dühring y que ahora aplicaba al presente alemán y a «su práctica de la violencia de sangre y hierro».Bernstein publicó la obra inacabada bajo el título «Gewalt und Ökonomie bei der Herstellung des neuen Deutschen Reiches» en el «Neue Zeit» en 1896.

El nuevo desarrollo de la Socialdemocracia Alemana

Tras la caída de Bismarck y la expiración de las Leyes Socialistas, E. participó activamente en el nuevo desarrollo de la Socialdemocracia Alemana, de la que él mismo nunca había sido miembro, y de la 2ª Internacional, preocupándose por fortalecer la línea marxista tanto contra el estado-socialista-reformista (Eduard Bernstein) como contra las corrientes demasiado radicales y anarquistas. Tenía una confianza especial en Bebel y Kautsky, menos en Liebknecht.

Obtuvo la influencia predominante en el Programa de Erfurt (octubre de 1891), entre otras cosas publicando las notas marginales de Marx sobre el Programa de Compromiso de Gotha (Neue Zeit IX, 1, 1891). Promovió la ruptura con G. von Vollmar, que quería ganar al pequeño y mediano campesinado de Baviera para la socialdemocracia, escribiendo «Die Bauernfrage in Frankreich und Deutschland» (Neue Zeit XIII, 1, 1894). E. advirtió contra una lucha abierta contra el estado y esperó la creciente infiltración socialista del ejército.

Su «testamento» al movimiento obrero fue su prefacio de marzo de 1895, algo desintoxicado para la impresión, para la nueva edición de la «Klassenkämpfe in Frankreich» de Marx. Desde el acercamiento político franco-ruso, temía el estallido de una guerra mundial, que tal vez podría evitarse mediante el fortalecimiento de la solidaridad internacional, especialmente franco-alemana entre los trabajadores, la democratización y el derrocamiento del sistema ruso, y también mediante el desarme europeo.

El proletariado alemán

Pero E. vio las dificultades y advirtió contra una guerra en la que el proletariado alemán tendría que participar para defender la existencia nacional de Alemania. Estos problemas se discuten en E. Prefacio de marzo de 1891 a la nueva edición de «La guerra civil en Francia» de Marx (los discursos del Consejo General de 1870/71) y «El socialismo en Alemania» (Neue Zeit X, 1, 1892) y «¿Puede Europa desarmarse? (ibíd. marzo de 1893).

En el Congreso de Zurich de la 2ª Internacional, en 1893, E. participó como presidente honorario brevemente y sin participación especial. Después de su regreso de este viaje al continente, que le había llevado hasta Viena, completó la edición del tercer volumen de «Kapital» en noviembre de 1894.

Después de una corta enfermedad, murió en Londres. De su considerable fortuna, había destinado una suma considerable para la socialdemocracia alemana, que también recibió su biblioteca y su patrimonio literario y el de Marx; esto está ahora en el Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam, no – como se afirma a menudo – en el Archivo Marx-Engels-Lenin-Archivo de Moscú.

 

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