Biografía de Johann Müller Regiomontano

Los antecedentes familiares y la juventud temprana de R. son en gran parte desconocidos. Con toda probabilidad estudió en la Universidad de Leipzig desde 1447-50 y adquirió allí un profundo conocimiento matemático y astronómico, que le permitió compilar un anuario para el año 1448. Después del 15 de abril de 1450 se matriculó en la Universidad de Viena, donde obtuvo su licenciatura en 1452 y su maestría en 1457.

En Viena R. se unió a Georg Peurbach (1423-61) y fue introducido por él a las técnicas de observación astronómica y a la fabricación de instrumentos. Una de las primeras conferencias de R. en Viena como Magistrado fue el primer libro de Euclides. El estudio intensivo del griego. Las matemáticas y en particular con los «Elementos» de Euclides llevaron a que creara un texto mejorado y comentado de Euclides a partir de los manuscritos que tenía a su disposición (hoy Stadtbibl. Nürnberg, Cent. VI. 13).

El cardenal Bessarion

Decisivo para R. fue su encuentro con el cardenal Bessarion (1403-72), un humanista y neoplatonista erudito, que estaba en Viena en misión papal en 1460/61 y pidió a Peurbach y a R. que lo acompañaran a Italia para reelaborar el «Almagesto» de Ptolomeo. Peurbach murió poco antes de su partida, pero R. acompañó a Bessarion a Italia. Pasó los siguientes cuatro años en parte siguiendo la estela del Cardenal, en parte en sus propios viajes.

Adquirió un buen conocimiento del griego, beneficiándose de la excelente biblioteca Bessarions. En Italia completó la adaptación del «Almagest», que se dirigía principalmente contra la traducción latina incorrecta de Georg por Trapezunt (1396-1484) (Epytoma in almagestum ptolomei, publicado póstumamente en Venecia en 1496); también la mayor parte de sus matemáticas. Los escritos fueron escritos durante este tiempo.

Como primer matemático en el umbral de los tiempos modernos, R. fue capaz de captar el contenido de los escritos de Arquímedes y corregir los errores de la tradición textual latina. El trabajo en la propia astronomía y matemáticas. El trabajo sobre sus propias investigaciones astronómicas y matemáticas fue acompañado por una extensa correspondencia científica con Giovanni Bianchini, Jakob de Speyer y Christian Roder (autógrafo en Nuremberg, Stadtbibl., Cent. V app. 56c; ed. v. Curtze 1902).

La trigonometría como una ciencia independiente

Italia también produjo las partes esenciales de «De triangulis omnimodis libri quinque», el primer libro de texto sistemático de trigonometría en Europa occidental, que contiene, entre otras cosas, el teorema del coseno para los triángulos esféricos. Con este trabajo, que se basa en gran medida en fuentes árabes, R. estableció la trigonometría como una ciencia independiente en Europa Occidental.

En 1464, escribió una polémica muy apreciada contra un tratado del siglo XIII sobre la teoría planetaria atribuida a Gerhard von Sabbioneta (primera impresión 1474 o 1475, 181596). En 1467, R. siguió una invitación de Ebf. Johann Vitéz von Gran (Esztergom) a Hungría. En Gran, completó la «Tabulae directionum», un trabajo de cartas astronómicas que tenía como objetivo facilitar el cálculo de los movimientos del cielo y que también contenía una carta tangente.

En Ofen (Buda) entró en relación con Kg. Matthias Corvinus. R. completó varias tablas de sinusitis que eran más precisas que las de Johannes von Gmunden y Georg Peurbach; una de ellas utiliza por primera vez el sistema decimal en lugar del sexagesimal.

Su país natal

En busca de un lugar para vivir, que le ofreciera más recursos materiales y espirituales, R. regresó a su país natal en 1471 (decisión del consejo de Nuremberg del 29.11.1471). Junto con su amigo y mecenas Bernhard Walther (1430-1504) construyó una imprenta, su propio observatorio y un taller mecánico en Nuremberg, donde se desarrollaron y construyeron instrumentos astronómicos, entre ellos el meteoroscopio y el torquetum.

Un anuncio de libro de 1474 presenta un programa extraordinariamente ambicioso de publicaciones científicas planificadas y documenta las actividades de R. como primer editor alemán de literatura matemática y astronómica. Al dedicarse a la observación y medición de cometas en la astronomía de observación, R. se convirtió en el fundador de la astronomía de cometas.

La reforma del calendario

Las «Efemérides» de R. (1474) con las posiciones celestes de 1475-1506 fueron una herramienta indispensable para la navegación de los primeros tiempos modernos, que también fue utilizada para la navegación por Columbus y Vasca da Gama; una copia con entradas personales de Colón puede encontrarse en la Bibliotheca Columbina de Sevilla. Llamado a Roma por el Papa Sixtus IV. 1475 para participar en la reforma del calendario, R. murió allí al año siguiente.

La investigación de R. se complica considerablemente por la situación de la fuente, ya que muchos de los escritos de R. se publicaron sólo mucho después de su muerte, otros no. Sólo se ha conservado una pequeña parte de la finca (Zinner 1968, pp. 245-65, 297-383). Sin embargo, la importancia de R. como uno de los astrónomos y matemáticos más innovadores y versátiles en el umbral de los tiempos modernos, cuyas ideas fueron efectivas hasta la época de Kepler, es indiscutible.

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