Biografía de Friedrich Engels

E. Su vida y su significado están determinados por su amistad con Karl Marx, que hizo en París en 1844. Se basa en una notable convergencia de puntos de vista, que a su vez es de nuevo el resultado de un desarrollo paralelo durante los años revolucionarios de 1839-43 y una animada participación en los debates teológicos y políticos de los jóvenes hegelianos y las teorías comunistas que fluían en ese momento.

En julio de 1838, cuando aún no tenía 18 años, E. llegó de un ambiente pietista a Bremen en un aprendizaje comercial. Sus inclinaciones, sin embargo, fueron hacia la poesía, la música y la escritura. Sus primeros intentos aparecieron sobre todo bajo el seudónimo de Friedrich Oswald, poemas y contribuciones de tiempo crítico en documentos liberales (Briefe aus dem Wuppertal, en: Gutzkows Literaturzeitschrift «Telegraph für Deutschland», marzo de 1839).

Miembro de la iglesia

E. estaba entusiasmado con Freiligrath, Gutzkow, la joven Alemania, E. M. Arndt, pero sobre todo con Börne. Su transformación decisiva tuvo lugar en 1839, cuando E., que por supuesto seguía siendo miembro de la iglesia, fue reemplazado por Schleiermacher, pero sobre todo por D. F. Strauß y llegó a la teología y filosofía post-hegeliana de la historia y Börne lo llevó al radicalismo político.

E. El ideal se convirtió en una penetración de Börne y Hegel como mediación de la vida y la filosofía. También los acontecimientos de la época entusiasmaron más a E.; ya en sus primeras aportaciones, de importancia crítica para el tiempo, se pusieron de manifiesto los intereses sociales, y hacia 1840 también se hicieron patentes los rasgos ya socialistas.

En el otoño de 1841, E. se ofreció como voluntario durante un año para unirse al Regimiento de Artillería a Pie de Guardia en Berlín, donde se sintió atraído por la animada universidad y el Círculo Joven Hegeliano, al que Marx también había pertenecido durante su época de estudiante hasta abril de 1841.

La conferencia inaugural de Schelling

E. escuchó la conferencia inaugural de Schelling (15.11. 1841) y su primera conferencia dirigida contra Hegel sobre la filosofía de la revelación, e inmediatamente tomó un papel principal en la lucha del Joven Hegeliano contra Schelling,  en la entonces radicalizante crítica al hegelianismo por parte de los Jóvenes Hegelianos de izquierda, los llamados «Libres»y en su lucha contra el nuevo rumbo reaccionario en Prusia con motivo de la acción contra Bruno Bauer.

Pero pronto E. se disoció del desarrollo del «Libre», que se volvió demasiado teórico y demasiado individualista-anárquico para él (crítica de las «Conferencias sobre la literatura moderna de los alemanes» de Alexander Jung, en: Deutsche Jahrbücher, julio de 1842), del que también Marx en ese momento ya se había separado más decididamente. En 1842 los pensamientos de revolución social penetraron en este círculo de Berlín.

Al final de su servicio militar, E. debía completar su aprendizaje en Manchester en la firma Ermen y Engels, de la que su padre era copropietario. En Colonia, E. visitó la redacción del Rheinische Zeitung. Moisés Hess le señaló la importancia de Inglaterra para la futura revolución social y el problema de la lucha de clases; medio año después afirmó haber convertido a E. al comunismo. Aquí también tuvo lugar un primer encuentro, un tanto frío, con Marx, que se mostró sospechosamente reservado con este «hombre libre» de Berlín.

El comunismo y el activismo revolucionario no utópico

Convencido de que la emancipación de la humanidad sólo era posible mediante la superación de la propiedad privada a través de la casi revolución social y no por medio de la democracia política, E. llegó a Manchester en noviembre de 1842, lugar de nacimiento de la Anti-Corn Customs League, un centro de carisma, entonces punto focal del progreso industrial, del empobrecimiento proletario y de las tensiones políticas y sociales de Inglaterra en los últimos años, en un momento en que la primera gran huelga de masas acababa de derrumbarse allí.

E. estudió el movimiento cartista y obrero, conoció a O’Connor, Harney, O’Brien, Watts, visitó las asambleas de masas de Owen, fábricas, barrios obreros, observó el movimiento irlandés de O’Connel, buscó a los comunistas alemanes Karl Schapper en Londres en 1843, Joseph Moll, Heinrich Bauer del «Bund der Gerechten», estudió literatura sociocrítica inglesa (Shelley, Disraeli, Carlyle), literatura económica nacional y teóricos socialistas y recopiló material para una historia social de Inglaterra.

Las tensiones políticas

En el «Rheinische Zeitung», el «Schweizer Republikaner», el parisino «Vorwärts» (1844) describió la situación de crisis inglesa, en el documento de Owen «El nuevo mundo moral» desarrolló la progresividad del comunismo teórico en Alemania, Francia y Suiza. En los años 1½ en Manchester (hasta agosto de 1844), E. hizo el cambio decisivo hacia el comunismo y el activismo revolucionario no utópico – perceptible desde las primeras semanas – y consideró que las condiciones económicas eran la base de las tensiones políticas.

Los frutos literarios de este período son los trabajos preparatorios de «La situación de la clase obrera en Inglaterra» (1845) y las contribuciones a los «Anuarios franco-alemanes» del invierno de 1843/44: «La situación de Inglaterra, ‘Pasado y presente’ de Thomas Carlyle» y sobre todo el «ingenioso boceto» (Marx 1859) «Esbozos para una crítica de la economía nacional». Este trabajo condujo al primer contacto con Marx por carta

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